Kolonoskopia to – w przeciwieństwie do gastroskopii – badanie dolnego odcinka przewodu pokarmowego, czyli oglądanie wnętrza jelita grubego. Samo badanie nie należy do zbyt przyjemnych, ponieważ giętki przewód, zwany kolonoskopem, wprowadza się do wnętrza ciała poprzez odbyt. Elastyczny wziernik zakończony jest maleńką kamerą, dzięki której możliwe jest przesyłanie obrazu na zewnątrz. Oprócz samego oglądania jelita grubego, kolonoskopia umożliwia również pobieranie wycinków błony śluzowej jelita, a także wykonywanie drobnych zabiegów, np. usuwanie polipów. Stąd też kolonoskopię dzielimy na diagnostyczną oraz terapeutyczną.

  • kolonoskopia terapeutyczna: usuwanie polipów oraz ciał obcych, tamowanie krwawień z dolnego odcinka przewodu pokarmowego, poszerzanie zwężeń,
  • kolonoskopia diagnostyczna: podejrzenie zaburzeń wchłaniania, podejrzenie raka jelita grubego, podejrzenie nieswoistego zapalenia jelit, biegunka, wrzody na jelitach.